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波波教授演讲厅:香港「十亿富蚝」的梦想

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时间:2020-07-20

年轻人要有梦想,浪漫地为实践梦想而打拼,必有所成。这裏,波波同大家分享一个关于中学生如何实现梦想的真实故事。

在美国纽约市有一所名为「纽约海港学院」的中学,学生除可学习一般学术知识外,还有机会学习航海、潜水、水产养殖及海洋生态等和海港相关的专业技能和知识。有一天,该校老师向同学讲述了纽约海港历史。原来在17世纪,纽约当时是一个着名的产蚝区,纽约港的海底是满布蚝礁的,街道上四处也有卖蚝为小食的小贩车。但好景不常,20世纪初,因为人类过度捕食蚝,加上人口增加和工业化导致的废水污染,所以蚝礁日渐消失,受污染的蚝亦不再适宜食用了。

蚝礁净化海洋 减海浪破坏

接着,老师告诉同学们蚝礁重要的生态角色。原来,蚝是以过泸水中浮游生物和有机物来获取食物,所以吃饱饱的肥蚝同时又把水体净化了。每只成蚝每天平均可过滤130至220公升海水,原来牠们是「海洋超强净水器」!

因此,蚝礁能令海水变得清澈,让阳光更易透进海裏,使在海底生长的植物更有效地进行光合作用,释出的氧气大大改善了水底生境。而各种海洋生物(例如藤壶、管虫、帽贝及海螺)会在蚝壳上面栖息生长,蚝和其壳上的生物亦会吸引猎食性的蟹、八瓜鱼和鱼等来觅食,形成一个物种丰富的生态环境。同时,大片的蚝礁能发挥如防波堤般的作用,可缓和海浪对岸边海堤的冲击,亦在风暴来临时降低巨浪所带来的破坏。

中学生展开十亿蚝计划

一名学生听完这故事后,胸怀大志地说:「既然蚝对纽约海港那幺重要,为什幺我们不带牠们回来,重新建立蚝礁呢!」同班同学一致支持这建议,之后老师Murray Fisher和Peter Malinowski 带领学生们在2014年展开了一个世界闻名的「十亿蚝计划」(Billion Oyster Project)。这是一个跨学科与「生态复修」相关的STEM教育课程。

首先,学生们要向相关专家学习蚝的生命周期、养蚝的方法、蚝礁的生态系统和如何建立蚝礁等专科知识。之后,学生须运用不同的共通能力,向不同的持份者推介计划背后的重要理念。希望在2035年,可以在纽约海港总共孕育10亿只生蚝,好让牠们发挥「海洋超强净水器」的威力,将可大大改善水质、增加生物多样性和加强对海岸的保护,不正是 「一举三得」吗?过程中,学生要向政府提交建议书,获取批准后方能在指定地点放养蚝以建立蚝礁。学生又要筹募经费去购买蚝种、蚝笼及其他饲养用具。皇天不负有心人,老师成功从「美国国家科学基金会」申请到500万美元,把「十亿蚝计划」推展到70多间学校,并动员千多名学生义工参与这个计划!透过传媒报道,纽约市民进一步了解同学们复修纽约海港生态环境的梦想。学生们获得嘉许之余,很多市民也纷纷出钱出力来响应计划。其后,还成立了基金去增加该计划的可持续性。

学生先把生蚝或蚝壳放在笼子裏,再把笼子放到海港中。蚝的幼体和其他海洋生物会依附在蚝壳上生长。为了获得更多蚝壳,学生们还向各间餐厅求助,希望他们把蚝壳贮存及免费捐赠给「十亿蚝计划」使用。计划获得空前成功,至今已经成功投放了2800万只蚝。参加该计划的同学亦获益良多:他们不单掌握了本土历史、海洋生态知识和养蚝技术,还学会了计划及管理不同大小项目的共通能力(例如举办筹款活动、带领义工们收集蚝壳和建设蚝礁等)。 我深信,这些满有梦想、富有热诚又勇于承担责任的学生领袖他日必成大器!

美国可以 香港为何不可?

其实,远在唐朝至明朝期间,香港大埔的吐露港曾盛产珍珠贝和珍珠,其河口水域的环境亦十分适合蚝和其他双页贝类生长。若本港能如纽约般,让生物发挥其「海洋超强净水器」的威力,透过复育大量的珍珠贝、蚝和青口,重塑海洋底栖生境,我们便可改善吐露港的水质,减少红潮的发生,丰富生物多样性和加强海岸的保护了。同时,渔民亦可以适度捕捞海裏的贝类来帮补生计。深盼本地老师、学生、渔民团体和学者们能够同心协力,一起实践这个为香港养殖「十亿富蚝」的梦想啊!

香港大学生物学学院教授、太古海洋科学研究所科学家。

平易近人,学生称他「波波」。

作者简介:由Band 5学校到考获奖学金到英国博士毕业,发现兴趣才是求学之匙。育有一名「每事问」的9岁女儿,经历二次成长,从孩子角度出发,带着童心走进儿童的科探世界。

文﹕梁美仪

[Happy PaMa 教得乐 第213期]

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