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20万年前 人类从非洲波札那诞生

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时间:2020-06-05
起源地找到了
 巴黎28日综合外电报导
 人类起源的「故乡」终于找到了。科学家今天表示,人类祖先是在距今20万年前诞生于非洲的波札那北部,当地现遍布沙漠和盐地,但20万年前却是广大的湖泊溼地,生机盎然。
科学期刊「自然」刊出由澳洲雪梨大学和嘉文医学研究所遗传学家海斯所率研究团队做的这份研究。
在涵盖现今波札那北部、纳米比亚、辛巴威的地区,20万年前有一个相当于目前维多利亚湖(面积约6.8万平方公里)两倍的大湖破裂后,形成广袤的溼地,人类的祖先就诞生于此。
科学家虽很早就知道源于非洲的智人是人类祖先,但一直无法确认人类起源地。
法新社报导,现居南非与纳米比亚的科伊桑人是一支古老种族,他们体内有高比例的线粒体DNA支系L0,国际研究团队从200名科伊桑人身上採集DNA样本,和地理分布、考古、气候变迁资料相比对。
研究人员比对后找出基因时间序列,拼凑出基因世系图追蹤L0世系,竟可连结到20万年前波札那尚比西河南部地区。
团队发现,史前人类住在这里长达7万年,直到距今13万年前气候变化迫使他们慢慢散居世界各地。
海斯说:「我们很久以前就知道现代人约20万年前源自非洲,但这份研究之前,我们不知道这个故乡究竟在哪。」
虽然还有较20万年前这个时间基準点更久远的猿人化石,但研究团队表示,粒线体DNA支系L0的资料才能将现代人的世系直接连结到尚比西河这个「起源地」,年代更久远以前的智人族系、像是在摩洛哥找到30万年前的化石,可能与现代人没有连结。
海斯说:「我们谈的是构造上的现代人种,即现今的人类。现今人类事实上最老就是回溯到L0支系,这个支系全回溯到这个起源地。」
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