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宝宝外表会像谁?看基因对外观影响有多大

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时间:2020-07-03
宝宝外表会像谁?看基因对外观影响有多大

许多人耳熟能详的俗谚「龙生龙,凤生凤,老鼠的儿子会打洞」,或是平日亲友聚会的闲聊「宝宝的眼睛像爸爸、鼻子像妈妈」等,皆浅白且清楚地表达出生物遗传的特性。而掌控这些遗传特徵的关键,就是「基因」。

认识「基因」

资讯的发达,让许多人对于「基因、DNA、染色体」等名词有了新的认识,但对于这三者的关係却大多一头雾水。简单来说,基因是以序列呈现,很多的基因序列组合起来就成为DNA(去氧核糖核酸);DNA会透过一连串过程製造出蛋白质,而蛋白质和DNA会组成染色体,染色体则存在细胞核内。

光一条染色体,就可能包含数百到数千个基因;因此,在人类所有染色体上,至少存在着3万个以上的基因。

彰化基督教医院基因医学部部主任陈明表示,「基因,就是位于DNA上的遗传密码」。透过遗传学所说的转录过程,将DNA上的「基因密码」製造出RNA(核糖核酸);接着,RNA再透过另一个遗传学的转译过程,製造出蛋白质;不同的基因密码,就会製造出不同的蛋白质。至于蛋白质,可以调控、执行许多人的生理反应,从内(内分泌等)到外(外观等)皆是如此。

显性VS.隐性

陈明主任表示,除了性染色体(男性XY,女性XX)之外,其他的染色体被称为体染色体。每一种体染色体都是成对的,基因也是成对的,共22对;性染色体则不一定成对;两者加起来总共23对(46条)染色体。

而胎儿染色体的组成,来自于父母两边各自的染色体。至于控制生物遗传性状的基因,又可从「显性」和「隐性」来看。

陈明主任解释,将某成对染色体中的某组成对基因称做AA,而这个A可能是显性或隐性;若胎儿体内仅有一个A的基因,就会拥有某种性状(如某外观特徵或遗传疾病)的表现,代表A是显性基因;若体内有两个A的基因,才会有性状的表现,则代表A是隐性基因。

隐性疾病带原者易影响下一代

举例来说,如果父母仅一方有遗传疾病,而宝宝也有相关的遗传疾病症状,则属于显性带原者;如果父母两方没有相关症状,但却生出患有遗传疾病的宝宝,则代表这对父母可能都是隐性带原者。

由于隐性遗传疾病带原者大多不会有症状,或发病时间很晚,等到结婚生子、步入中年后才会出现,因此对生活不会有太大影响;然而,此类基因所造成的「晚发型遗传疾病」,将不断地影响往后几代,如爷爷50岁发病、爸爸40岁发病,但孩子可能30岁就会发病,时间愈来愈早。

而且一旦发病,大小症状不断,如手抖、站不稳、需要坐轮椅、无法自行进食,毫无自理能力,因而容易併发褥疮、肺炎等症状,很快就不久于人世。因此,陈明主任表示,「通常隐性基因所造成的遗传疾病,病况会很严重」。

相较之下,因为显性基因容易表现出性状,若是父母其中一方为显性遗传疾病患者,就算怀孕,这个胎儿可能也根本无法存活下来,所以反而显性遗传疾病遗传后代的机率比较低。

基因对外观的影响

既然任何人体内的基因,1/2源自于父亲、1/2源自于母亲;想当然地,会在此对父母的下一代,看到某些类似的外表特徵,例如毛髮、五官、肤色、身高、体重等。相信有很多人更想知道,是否不同的特徵,各受到不同的基因所影响?

对此,陈明主任表示,「无论是哪种外表特徵,并非只受到单一基因的影响,而是整体量化后所得出的表现」。举例来说,可能光是头髮的髮色与曲度,就受到很多基因的同时影响所导致,孩子的髮色、直髮或捲髮,可能相似于父母的,但不一定完全相同;家族中普遍「高」人一等,大部分的下一代也不会长得太矮。

因此,很难说明哪个特定基因,就一定会造成什幺样的外观;毕竟每个宝宝的特徵,实际上都是综合父母基因再重新排列组合而成。

不过,也有一些状况是可能受先天造成,但后天的影响更大,如智力(排除先天疾病导致的情形)、个性、身材(身高、体重)等。

以「身高」来看,陈明主任表示,原则上父母两者的身高平均后就接近孩子的身高,坊间也有身高公式可提供预估。

男孩身高≒(父+母+11)÷2±7.5

女孩身高≒(父+母-11)÷2±7.5

然而,更大的比例,其实深受后天「营养」所影响,如NBA球星林书豪就是个显着的例子。陈明主任再举例,位于北欧的丹麦人,平均身高为男性近2公尺、女性约180∼190公分,但二战时期的丹麦人平均身高大概比现在矮15公分,就跟当时营养缺乏的环境有关。

现代日本人的平均身高比数百年前日本人高上许多,这也跟后来的环境稳定、饮食充足、营养均衡密切相关;同样地,台湾在战后婴儿潮所出生的长辈,无法吃得很好,发育不良的情形时有所闻,但他们的下一代就几乎长得都比父母高。

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